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Janv-fév 2016 - Cylindropuntia spinosior, comme au far-west.

Janv-fév 2016  Cylindropuntia spinosior, comme au Far-west

Cylindropuntia spinosior -exotica tolosa-Ça y est les fêtes se sont passées, sans trop de désordres intestinaux. Les confitures d’agrumes sont maintenant presque toutes épuisées. Il est donc grand temps pour moi de vous souhaiter une excellente année jardinière 2016 ! Sans plus attendre donc, on redémarre cette saison sur les chapeaux de roues avec une plante grasse que j’affectionne tout particulièrement. C’est un peu l’élue ici. Certaines plantes sont, en effet, parfois préférées des jardiniers, et en général elles le leurs rendent bien. Ce cactus arborescent fait partie de mes chouchous.

Présentation du favori :

Le cylindropuntia, comme son nom semble l’indiquer est un cactus de type opuntia (vous savez ces fameux cactus à oreilles de Mickey) mais à segments tubulaires et non en ‘raquettes’. Spinosior ? Je ne sais pas. Si quelqu’un connait l’origine, il ou elle peut me le faire savoir. En tout cas, il s’agit d’une plante succulente de grande taille, c’est-à-dire d’un cactus semi-arborescent. On l’appelle ‘Cholla’ aux États-Unis d’où il est originaire. Il prospère çà et là en zones semi-désertiques dans les états d’Arizona et du Nouveau-Mexique où il contribue à façonner les paysages sauvages de western, aux côtés du yucca arborescent (Brevifolia). Au jardin il atteint déjà la taille respectable de 2m40 environ et semble vouloir s’élever encore. La base commence à devenir plus ligneuse (boisée) mais ne s’élargit pas avec le temps, contrairement aux arbres, et doit au fil du temps supporter un volume de rameaux épineux de plus en plus haut, de plus en plus large, et de plus en plus lourd. Dans la nature austère des milieux désertiques la croissance est lente. Au jardin elle est radicalement plus rapide et les segments sont immenses, dépassants parfois les 50cm de croissance sur une saison !Cylindropuntia spinosior -exotica tolosa-

Il y a quelques secrets de jardinier pour obtenir une grande plante qui ne flanche pas à la première averse, qui ne s’écroule pas à la première chute de neige, et résiste bien aux rafales de vent. Sans quoi la plante a un port naturel érigé mais aussi buissonnant, désordonné et ramifié en tous sens. Elle est alors, à mon sens, moins esthétique mais aussi plus fragile.  Ce sont surtout des astuces de bon sens. Le but étant d’alléger au maximum la plante. Pour se faire je pratique une taille sélective aussi discrète qu’indispensable pour soulager la bête. Dans le courant de l’été je ne conserve qu’un minimum de segments sur les nouvelles pousses de l’année. Je supprime toutes les sections qui se croisent, qui sont mal placées, qui partent vers le bas ou à l’horizontal. Je ne conserve donc que quelques sections solides bien érigées. Pour finir, je supprime tous les fruits qui succèdent à la floraison, fruits qui alourdissent considérablement la plante en hiver.

Cylindropuntia spinosior -exotica tolosa-Le résultat est un cactus à l’allure d’un candélabre aéré et solide, dont la silhouette très spectaculaire n’est pas sans rappeler l’ouest des cow-boys. Bien sûr les interventions culturales nécessitent de s’équiper un peu (gants, pinces, journaux, cartons roulés,…) pour espérer échapper aux redoutables épines (à crochets comme des hameçons). Dans le milieu naturel se sont les petits mammifères qui diffusent bien involontairement ces cactus dont les segments s’accrochent au pelage et voyagent ainsi sur plusieurs kilomètres avant de se poser bien loin de la plante mère et former ainsi de nouvelles colonies de plantes.

La floraison abondante en juin ressemble à celle de son cousin, le cylindropuntia imbricata, dans les tons rose indien à rose fuchsia très riche, suivie de fruits épineux qui finissent par tomber s’ils ne sont pas supprimés avant. Comme je le disais, ici la croissance est incroyablement rapide, et j’ai pu remarquer que la plupart du temps les nouvelles pousses continuent à croitre en longueur pendant toute la belle saison, donnant des cylindres beaucoup plus long que ceux de l’imbricata.Cylindropuntia spinosior -exotica tolosa-

Avec un bon ‘nettoyage’ de la plante, le monstre résiste bien aux pires hivers, aux épisodes pluvieux, et aux lourdes chutes de neige. Réputé résister à -18°/-20°, Il est sorti naturellement intact de l’hiver 2012 (-12°/-15°).

Cylindropuntia spinosior est une des pièces maitresses du jardin, à l’instar d’opuntia mojavensis, ou d’agave ovatifolia. Un ‘must to have’ diraient les plus branchés.

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